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Escrito por: Ana García
Redacción
julio 16, 2020

Ante la pandemia por la Covid-19, transitamos de la infoxicación o sobrecarga informativa individual a una epidemia informativa colectiva denominada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como infodemia. Es decir, la sobreabundancia informativa falsa y su rápida propagación entre las personas, los medios y las redes sociales.

¿Qué puede causar el exceso de información imprecisa?

La respuesta es miedo a la enfermedad, el cual puede ser peor que la enfermedad misma. Así lo expuso Gabriela Martín del Campo, psicoterapeuta y Doctorante en Psicoanálisis de la Universidad Intercontinental (UIC) quien explicó qué sucede en nuestro cuerpo cuando el sistema de alerta se activa y no descansa y lo que se puede se puede hacer para aminorar el miedo y la ansiedad.

¿Qué sucede en nuestro cerebro?

El cerebro vigila continuamente el medio externo e interno en busca de señales de peligro y cuando las detecta, sitúa al cuerpo en estado de alerta máxima y activa la respuesta de lucha, huida o paralización.

El cuerpo está preparado para reaccionar ante el estrés de tal manera que nos proteja contra la amenaza de los depredadores y otros agresores. La amenaza percibida ahora es el virus SARS-CoV-2 y por asociación el distanciamiento social y sus consecuencias. Como resultado, es posible que nos sintamos como si estuviéramos constantemente bajo ataque. Entonces el hipotálamo, pequeña región en la base del cerebro, activa el sistema de alarma que incita a las glándulas suprarrenales, ubicadas en los riñones, para liberar una oleada de hormonas como la adrenalina y el cortisol.

La adrenalina eleva la frecuencia cardiaca, la presión arterial y los suministros de energía. El cortisol, la principal hormona del estrés, aumenta las azúcares (glucosa), altera las respuestas del sistema inmunitarios y suprime el digestivo, el reproductor y los procesos de crecimiento. Este complejo sistema de alerta natural también se comunica con las regiones del cerebro que controlan el estado de ánimo, la motivación y el miedo.

Los riesgos para la salud

El sistema de respuesta al estrés suele ser autolimitante. Una vez que una amenaza percibida ha pasado, los niveles hormonales regresan a la normalidad. Pero cuando los factores estresantes están siempre presentes y nos sentimos constantemente atacados, esa reacción de pelear o huir permanece encendida.

La activación a largo plazo del sistema de respuesta al estrés y la sobreexposición al cortisol y otras hormonas que actúan en consecuencia, pueden interrumpir casi todos los procesos del cuerpo. Esto incrementa el riesgo de padecer problemas de salud.

La Covid y sus consecuencias

Tres estudios mostraron que en los lugares donde la duración del confinamiento fue mayor, empeoró la salud mental con síntomas de estrés postraumático y conductas de evitación e ira. Un alto porcentaje reportó información deficiente como un factor estresante, resultado de la confusión por las diferencias en el estilo, enfoque y contenido de varios mensajes. La falta de claridad sobre los niveles de riesgo, llevó a los participantes a temer lo peor.

Es así como la alerta máxima provocada por información excesiva o errónea nos puede enfermar más que la enfermedad misma al sentir un miedo permanente que se experimenta como ansiedad.

Nueva vacuna contra infoxicación

A continuación, te recomendamos seguir estos consejos para prevenir la peor enfermedad: el miedo.

  • Evita difundir noticias de manera indiscriminada. Consulta fuentes oficiales.
  • Cambia de tema o evita participar en conversaciones que difundan el miedo sin aportar una solución.
  • Identifica pensamientos que generen malestar para entender cuáles “disparan” conductas disfuncionales. Evítalos y mantente en una “ventana de tolerancia”.
  • Reconoce las emociones y comparte tu experiencia con alguien que sintonice con nuestro estado interior.
  • Acude si es necesario con expertos en salud mental.
  • Ejercita la mente con actitud positiva, pensamiento adaptativo y flexible.
  • Continua con rutinas, lleva a cabo hábitos de higiene y prevención sanitaria.
  • Busca espacios online de conexión con amigos y familia.
  • Evita conductas de rechazo, estigma y/o discriminación. El miedo puede llevar a actuar de forma impulsiva.
  • Ejerce la auto compasión y empatía hacia los demás. Al estar limitados, los sentimientos están a flor de piel. Por ello es importante respirar y tomar un espacio para reflexionar.

Finalmente, nuestra especialista recomendó protegerse de la infoxicación y convertir la infodemia en “mindfuldemia”, es decir, en la capacidad de estar presente, consciente y con atención plena.

Para saber más:

(2020). The psychological impact of quarantine and how to reduce it: rapid review of the evidence. The Lancet.

Licenciatura en Psicología, Maestría en Psicoterapia Psicoanalítica y Doctorado en Psicoanálisis.



* Las opiniones vertidas en las notas son responsabilidad de los autores y no reflejan una postura institucional

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